Perseidas: la lluvia de meteoritos

estrellas

Las Perseidas, también conocidas como las “lágrimas de San Lorenzo”, son, quizás, la lluvia de meteoritos más conocida porque se producen cada año alrededor de la misma fecha (mediados del mes de agosto). En el hemisferio Norte, las Perseidas han tenido lugar, en su punto más álgido, la noche del 12 al 13 y han venido acompañadas de una Luna en fase creciente, beneficiando ésta la visibilidad.

La duración de las Perseidas se extenderá hasta el 24 de agosto,

¿Por qué suceden?…

Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 130 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Esta órbita está llena de partículas pequeñas, como granos de arena o menores, que han sido liberadas por el cometa en sus pasos anteriores. Cuando una de estas partículas, que formaron en su día la cola del cometa, entra en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta hasta vaporizarla a gran altura (unos 100 km). Durante unos segundos, la partícula brilla como si fuera una estrella, y por eso este fenómeno recibe el nombre popular de estrella fugaz. No se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente que alcanzan a velocidad de 59Km/sg.


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